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L’arboretum de Balaine le 7 octobre 2012

Villeneuve sur Allier…la Nationale 7…et le souffle du Sénégal… !

L’Arboretum de Balaine…..Portes ouvertes le 7 octobre 2012

« Adieu… l’Immortalité n’est pas de ce monde... » furent les derniers mots de Michel ADANSON avant de mourir à 79 ans, le 3 août 1806….
En ce qui le concerne, il ne savait pas à quel point il se trompait…Botaniste, naturaliste de renom, il visitait les régions du monde jusque là inconnues, comme le Sénégal ou les Açores pour étudier leur végétation.

Arrivé au Sénégal, un nombre considérable d’animaux et de plantes nouvelles retinrent son attention mais, il fit aussi de nombreuses observations géographiques et ethnographiques…

Entre autres, il fit découvrir et étudia plus de mille récoltes (conservées aujourd’hui encore au Muséum d’Histoire Naturelle), plus de 300 plantes vivaces qu’il acclimatera au Jardin du Roi, ainsi que 33 espèces d’oiseaux … Il publiera le compte rendu de son voyage en 1757 sous le titre : "Histoire naturelle du Sénégal…."

La seule décoration de son cercueil fut une guirlande constituée des cinquante huit familles de plantes établies par ses recherches…

Chevalier de la Légion d’Honneur le 27 Brumaire An XII (17 novembre 1804), il a donné son nom au baobab "ANDANSONIA", tandis que plus de vingt espèces végétales rappellent son souvenir, qu’une tortue aquatique vivant au nord du Sénégal porte son nom, la Pelusios adansonii, que la ville d’Aix-en-Provence a donné son nom à la rue où il est né, que le 5e arrondissement de Paris a un square Adanson, près du Jardin des plantes, qu’une revue scientifique de biologie végétale publiée par le Muséum national d’histoire naturelle de Paris porte son nom : Adansonia, que le quartier du Grand Vallon à Sainte-Foy-lès-Lyon dispose d’une rue "Adanson" et enfin que Saint Louis du Sénégal, qui fut la première capitale de ce pays, a donné le nom du botaniste à l’une de ses rues…Un nom, ADANSON, que l’on retrouve aujourd’hui, sept générations familiales plus tard, dans l’Allier, à 17 km d’Yzeure Moulins, à Villeneuve sur Allier, à l’Arboretum du château de Balaine….

Oui Michel ADANSON…malgré votre dernière déclaration, l’immortalité vous attendait …pour le plus grand bonheur de tous…. !

En 1798, "Aglaé ADANSON", obtint le titre de propriété du château de Balaine…
Le château et le parc sont alors en mauvais état…

Après bien des péripéties familiales, "Aglaé", passionnée d’histoire naturelle et de botanique décida de transformer les lieux qui devinrent au fil du temps, sous l’influence des diverses générations, potager, pépinière, verger, puis enfin ce qu’il est devenu aujourd’hui, et qu’il nous sera présenté par les descendants du célèbre botaniste Michel ADANSON à l’occasion des "Portes Ouvertes des Pépinières de l’Arboretum de Balaine du 7 octobre 2012".

Visite libre et gratuite du parc paysager de 5 hectares à l’anglaise devant le château typiquement Bourbonnais et moyennant 5€ au lieu de 9, pour les 15 hectares derrière l’édifice classé monument historique…et le jardin "JARDIN REMARQUABLE"… !

Parmi les arbres exceptionnels du parc, citons un séquoia géant de 36 m, planté par Anacharsis, le fils d’Aglaé, en 1856, un autre toujours vert qui le dépasse de quelques mètres, un cyprès chauve originaire de Louisiane de 45 m planté en 1822 et un tupelo (Nyssa sylvatica) de 30 m…parmi tant d’autres découvertes et surprises étonnantes… !
Le lieu possède toutes les espèces du genre Nyssa et a obtenu le label de « collection nationale » pour ce genre auprès du CCVS (Conservatoire des collections végétales spécialisées).

L’Arboretum de Balaine, la "Nationale 7" et ses 17000 véhicules par jour, les berges de l’Allier, le château De Riau appelé aussi la "Grange aux Dîmes", son égyptologue atypique, son équipe de football, son club de pétanque, son vélo club et autres associations pour jeunes et moins jeunes, ses commerçants sympas, Sylvie la pharmacienne qui sait se transformer l’espace de quelques instants en "guide touristique" passionné, créent une dynamique et une ambiance qui donne à Villeneuve sur Allier, l’aspect d’un petit village de plus de 1000 habitants, riche en émotions où il fait bon vivre… !

"Petit Village"… mais Grande Histoire...

Le 7 octobre Madame Louise Courteix-Adanson et son entourage nous ferons vivre l’histoire de plusieurs siècles d’aventure d’une famille extraordinaire…Un rendez vous à ne pas manquer… !

Le 27 septembre 2012
Jean François GUILLOU

Renseignements pour "l’Arboterum de Balaine" :
Mme Louise Courteix-Adanson :
03460 VILLENEUVE-SUR-ALLIER
Tél. de contact : 09 71 55 28 05 / 04 70 43 30 07 / 06 70 11 55 32
Email : arboretum.balaine@wanadoo.fr
Web : http://www.arboretum-balaine.com